21 Great SEO Tips From Google’s Matt Cutts

This is a compilation of stuff Matt Cutts has said historically, minus some of the more recent stuff here, here, and here.  I decided I'd dig backwards and document some of the older stuff.  I dated it accordingly.  Here it is:

1. http://www.mattcutts.com/blog/dashes-vs-underscores/
Matt recommends using dashes over underscores to delimit words in urls. 2005.
Google does not algorithmically penalize for dashes in the url despite the fact that some have raised it as a possible heuristic for spam detection. I think WordPress pretty much precludes this anyway. 2005.

2. http://www.mattcutts.com/blog/seo-mistakes-sneaky-javascript/
Google takes action on individual instances of spam when they find it, but they focus on creating better algorithmic solutions. He states that he would not recommend using sneaky JavaScript redirects because your sites may get nailed in the near future. 2005.

3. http://www.mattcutts.com/blog/whats-an-update/
Google updates their index data — including backlinks and PageRank all the time.  However, they export and publish new backlinks and PageRank data approximately every three months.  New backlinks and PageRank are meaningless — it is not an update.  The information is likely already factored in for awhile before you see it. 2005.

4. http://www.mattcutts.com/blog/seo-mistakes-nearly-hidden-text/
Hiding text using similar colors and background colors can actually be worse than using the same colors. Using “#EEEEEE” instead of solid white on a solid white background can look worse — as if you’re trying to hide it.  I suspect this is a heuristic for detecting hidden text. 2005.

5. http://www.mattcutts.com/blog/q-a-thread-march-27-2006/
If you sell links, Matt says you should use link condoms.  Otherwise your reputation may fall.  I assume this means they will devalue your outbound links. 2006.

6. http://www.mattcutts.com/blog/guest-post-vanessa-fox-on-organic-site-review-session/
Googlebot can only crawl the free portions that non-subscribed users can access since it does not log in.  Therefore, be sure to excerpt material in the free version that that offers value. Vanessa Fox. 2006.

7. http://www.mattcutts.com/blog/guest-post-vanessa-fox-on-organic-site-review-session/
If you must use Flash, you must also make an HTML version available as well. Block the Flash version from the crawlers with a robots.txt file. Vanessa Fox. 2006.

8. http://www.mattcutts.com/blog/guest-post-vanessa-fox-on-organic-site-review-session/
Use user-friendly URLs like "african-elephants.html," and not "343432ffsdfsdfdfasffgddddd.html." Don't overdo it either — african-elephants-and-their-habitats-etc-etc-etc-etc.html. Vanessa Fox. 2006.

9. http://www.mattcutts.com/blog/guest-post-vanessa-fox-on-organic-site-review-session/
Assign unique, descriptive <title> tag and headings to every page. Vanessa Fox. 2006.

10. http://www.mattcutts.com/blog/guest-post-vanessa-fox-on-organic-site-review-session/
Minimize the number of redirects upon hitting a URL. Vanessa Fox. 2006.

11. http://www.mattcutts.com/blog/guest-post-vanessa-fox-on-organic-site-review-session/
Minimize the number of URL parameters — 1-2 parameters if possible. Vanessa Fox. 2006.

12. http://www.mattcutts.com/blog/guest-post-vanessa-fox-on-organic-site-review-session/
Don’t use a parameter named “id=” in a URL for anything other than a session ID. Otherwise, it may not be included in the index. Vanessa Fox. 2006.

13. http://www.mattcutts.com/blog/guest-post-vanessa-fox-on-organic-site-review-session/
Earned-links are earned and given by choice.  Google does consider buying text links for PageRank purposes to be outside our quality guidelines. Vanessa Fox. 2006.

14. http://www.mattcutts.com/blog/google-analytics/
Blackhat SEOs may be leery of using Google for analytics, but regular site owners should be reassured. Vanessa Fox. 2006.

15. http://www.mattcutts.com/blog/text-link-follow-up/
Google’s is against selling/buying links, and Matt indicates they are good at spotting them — both algorithmically and manually. Sites that sell links can lose their trust in search engines. 2006.

16. http://www.mattcutts.com/blog/seo-mistakes-spam-in-other-languages/
Google is focusing on detecting spam in other languages in 2006 — Italian, Spanish, Chinese, etc. 2006.

17. http://www.mattcutts.com/blog/seo-advice-discussing-302-redirects/
External (domainA -> domainB) 302 redirects are largely treated as 301s now. 2006.

18. http://www.mattcutts.com/blog/seo-advice-url-canonicalization/
Canonicalization is the process of picking the best url when there are several choices, and it usually refers to home pages — www.example.com vs. example.com vs. www.example.com/index.html.  Since all these urls are different, a web server could return completely different content for all the urls above. When Google “canonicalizes” a url, it tries to pick the best one and elimintes the others. To help Google, link to resources on a site consistently, and use 301 redirects to enforce it. 2006.

19. http://www.mattcutts.com/blog/seo-advice-url-canonicalization/
Do not use the URL removal tool to remove domain.com if you are worried about URL canonicalization and have both domain.com and www.domain.com in the Google index. This will remove the entire site. 2006.

20. http://www.mattcutts.com/blog/seo-advice-url-canonicalization/
Search engines can perform canonicalization for things like keeping or removing trailing slashes, upper vs. lower case, or removing session IDs from bulletin board or other software. 2006.

21. http://www.mattcutts.com/blog/sitemaps-interview/
404s (Gone, but may reappear) are treated the same as 410s (Gone, but will not reappear).  Most web masters use 404s as 410s anyway. 2006.

Following these tips will probably help you rank better, so long as you actually trust Matt Cutts.  I'd assert it's wise to approach some of his advice with skepticism, since I'm sure Google gives him guidelines as to what he can actually say, but following the advice above won't get you into any trouble.

These icons link to social bookmarking sites where readers can share and discover new web pages.
  • del.icio.us
  • digg
  • Furl
  • Reddit

Social Media Optimisation

Sí, se acabó el SEO (Search Engine Optimisation) y empieza la era del SMO (Social Media Optimisation). Sus reglas principales son:

Un nuevo termino acuñado recientemente por Rohit Bhargava, VP de Ogilvy Public Relations resulta muy interesante: Social Media Optimization (SMO)
o lo que podríamos llamar Optimización Social en Nuevos Medios
(entiéndase fundamentalmente Internet). Actualmente la gente no llega a
paginas web solo por búsquedas en Google o Yahoo sino también por
referencias en blogs, podcast, video blogs o usa buscadores específicos
como Technorati (especializados solo en blogs).

A partir de esto, el concepto de SMO es sencillo pero poderoso:
implementar ajustes e incluir herramientas que permitan que una pagina
web pueda ser fácilmente “linkeable” (es decir incluida) en blogs,
podcasts o video blogs y que dicha pagina pueda ser encontrada de
manera sencilla por buscadores especializados como Tecnnorati o
incluidas en sistemas agregadores de noticias (Newsgator, Google Reader, Sage, o similares).

En resumen: como hacer que nuestra pagina web “sea visible” en el nuevo entorno de intercambio social que domina hoy Internet.

Ogilvy PR lanzó las primeras cinco reglas
(las cuales luego han sido aumentadas por diversos colaboradores y han
llegado a ser 16). Si alguien quiere incluir la numero 17, le
recomendamos ir aquí.

A continuación las primeras 5 reglas propuestas por Rohit:

  • Regla 1. Incremente su capacidad de ser linkeado: La
    primera y más importante. La página web en lo posible tiene que dejar
    de ser “estática” – es decir que raramente es actualizada y solo es
    usada como “folleto informativo online”. Agregar un blog es una gran
    paso. Sin embargo, hay otras formas como crear casos de estudio o
    similares o aun más simple: agregar contenido que ya existe en otro
    lugar en un formato fácil de usar (RSS por ejemplo)
  • Regla 2. Facilite que su página se agregue a favoritos o acepte tags:
    Agregar botones para “add to del.icio.us” u otro servicio de
    “bookmarking” similar es una de las formas más sencillas de facilitar
    el proceso de “tagging”. Si se quiere ir más allá, se pueden sugerir
    “tags” o “palabras claves” para cada pagina (los cuales se agregan
    automáticamente al servicio de “bookmarking” cuando se salva la misma).
  • Regla 3. Premie a los que  incluyan su web como un link en sus propias paginas / blogs (inbound links):
    Usados como el barómetro para medir el éxito de un blog (y porque no,
    también el de una pagina web), los “inbound links” son la vía para
    mejorar la posición en resultados de búsquedas o cualquier otro
    ranking. Para incitar su uso, necesitamos hacer el proceso sencillo y
    dar brindar beneficios claros. El uso de “Enlaces permanentes” (es
    decir, una dirección especifica URL para cada una de las paginas de
    nuestra web o en el caso de los blogs, la dirección de cada post) y la
    facilidad con que estas direcciones especificas pueden ser “copiados” y
    “pegadas”, resuelve el primero de los puntos. Los beneficios para
    aquellos que nos incluyan como links pasa por acciones tan simples como
    listarlos en nuestro site y así brindarles visibilidad también a ellos.
    “Quid pro quo”.
  • Regla 4. Ayude a que su contenido "viaje": A diferencia del
    SEO, SMO es no solo hacer ajustes a una página web. Si tiene contenido
    que pueda ser “portable” (como por ejemplo PDFs, files de video o
    audio),envíelos a sites o blogs relevantes. Esto ayudará a que dicho
    contenido viaje más lejos y finalmente pueda crear atención y links a
    su página.
  • Regla 5. Promueva el uso de “mashups” (híbridos): Un
    concepto muy en boga en Internet 2.0. Se trata básicamente de usar
    contenido o aplicaciones tomadas de diversos lugares para crear nuevo
    contenido o aplicaciones (por ejemplo cuando alguien incluye un video
    de You Tube en su blog o usa RSS para colocar noticias de un periódico
    en su propia web). La recomendación de SMO pasa por facilitar que
    nuestros contenidos puedan ser usados por otros y así generar atención
    sobre nosotros mismos. Una forma básica es incluir un servicio de RSS
    en nuestra pagina web o blog. Si tiene contenido en video o audio,
    puede ofrecer el código del mismo para que pueda ser incluido en otras
    paginas.

Jeremiah Owyang agregó las reglas 6 y 7

  • Regla 6. Sea una fuente útil para sus usuarios, incluso si no lo ayuda directamente:
    Agregue valor a sus usuarios incluyendo links a páginas u información
    que pueda ayudarlos con sus objetivos y propósitos. Presentado
    adecuadamente, incluso podrá hacer links a su competencia. De esta
    formar su pagina se convierte en el punto de referencia de una
    comunidad especifica. ¿Esto refuerza el concetpto de SMO? Si la gente
    “linkea” a su página y la “marca” como útil esto mejorara su
    visibilidad social. A más “tags” o “marcas”, su página se vuelve más
    relevante para los motores de búsqueda.
  • Regla 7. Premie a los usuarios valiosos y útiles: Este tipo
    de usuarios serán buenos influenciadores o voceros de su pagina. Busque
    formas de “premiarlos”. Quizás pueda  presentarlos en su pagina
    principal, o desarrollar un sistema de “rankeo”. Algo que genere
    atención sobre esas personas. Otras veces un rápido correo electrónico
    o una nota privada agradeciéndoles su ayuda puede ser muy favorable.
    Trate de ser siempre sincero. Quizás esto no sea SMO per se, pero
    ayudara a mejorar la fidelidad de su comunidad para con su página web.

Cameron Olthuis agregó las reglas 8,9 10 y 11

  • Regla 8. Participe: Únase a la conversación. Internet se
    esta volviendo una calle de dos sentidos. Al “conversar” con su
    comunidad esta logrando exposición y logrando que la gente hable de
    usted. (procure que siempre lo haga positivamente). Participar hace que
    su mensaje se extienda más lejos y más rápido.
  • Regla 9. Conozca como llegar a su audiencia: Si no conoce a
    su audiencia, esta en problemas. Quisiéramos que todo el mundo use
    nuestro producto, pero hay que ser realista. Siempre habrá una
    audiencia especifica que lo encontrarán interesante y otros que no.
    Preocupe de agradar al que de verdad esta interesado.
  • Regla 10. Cree contenido: Hay ciertos contenidos que se
    extienden socialmente de manera natural, No importa en que industria se
    encuentre o que tan aburridos sean los productos que vende, siempre
    habrá un tipo de contenido que funciona. Quizás sea hacer que la gente
    se ría, escribir  artículos o casos, u ofrecer pequeñas aplicaciones
    de entretenimiento (screensaver, postales) o algún “widget” muy útil.
    Averigüe que tipo de contenido funciona en su caso y créelo.
  • Regla 11. Sea autentico: Una comunidad no premia a los que son falsos. Este post puede ser muy ilustrativo al respecto.

Loren Baker agregó las reglas 12 y 13

  • Regla 12. No olvide sus raíces, sea humilde: Si se ha
    convertido en un “BlogStar” o su página obtiene un trafico
    impresionante, no permita que se le suban los humos. Recuerde a
    aquellos que lo ayudaron a estar allí. Mantener ese respeto será
    positivo para todos los involucrados.
  • Regla 13. No tenga miedo de probar nuevas cosas, mantenga fresca su propuesta: Internet como fenómeno social muta cada minuto. Este al tanto de las nuevas herramientas, productos y retos.

Lee Odden agregó las reglas 14, 15 y 16

  • Regla 14. Desarrolle una estrategia para el SMO: defina
    sus objetivos y establezca metas. Sea totalmente consciente  de lo que
    quiere lograr como resultado de estas tácticas. Puede ser reputación,
    ventas, influencia, credibilidad, trafico, páginas vistas, etc.
  • Regla 15. Escoja sus tácticas inteligentemente: sea consciente de que acciones tendrán más impacto en la búsqueda de sus objetivos.
  • Regla 16. Haga del SMO parte su proceso de mejores practicas:
    busque maneras de incorporar las tácticas de SMO a su proceso de
    trabajo, Documéntelo y distribúyalo entre los involucrados. Empiece con
    los más sencillo (incluya links a otros sites y “bookmarks”) y
    evolucione a partir de allí.

El futuro del diseñador gráfico

Erik Larsson, ha traducido un artículo al español de Noisy Decent Graphics titulado: “el futuro del diseñador gráfico”. Favor de dar una lectura y subrayar con plumón rojo lo más importante:

1 encuentra inspiración en todo
Los diseñadores gráficos ya no pueden actuar en un vacío? Los días cuando podíamos estar sentados, aislados en nuestras habitaciones creando layouts maravillosos ya son historia.
Colabora; reúnete con ilustradores, agencias de publicidad y gente que hace cine. Hazte amigo de un copywriter, visita un arquitecto, escucha a diseñadores industriales. Cuanto mas interesante sea la gente que conoces, lo más interesante serás tú (con un poco de suerte).

2 presenta pasión no perfección
20 años de Mac significa que hemos perdido mucha energía en diseño gráfico así que es hora de intentar recuperarlo. Apaga el ordenador, levántate del escritorio, dibuja, haz bocetos y preséntalos. Siempre recuerda que un boceto vende mejor una idea que un dibujo final porque el cliente utiliza su imaginación para comprar la idea. Nosotros, recién hicimos toda una presentación con post-its. Presenta pasión, no perfección.

3 crea y entiende contenido
Hoy en día todos hablan de contenido, desde agencias de publicidad a marcas. La verdad es que lo han hablado desde hace décadas pero recién ha empezado filtrarse a diseñadores gráficos. La comunicación basada en el contenido es más compleja y más variada y tiene menos pinta de lanzamiento de ventas y más de contar una historia. Así es que tienes que entender el contenido, o por lo menos saber dónde encontrarlo.

4 entiende a tus clientes y a sus clientes.
Lee mucho y de todo. Entiende tu audiencia y como la sociedad consume media y diseño. Nunca olvides que no a todos gustan Gran hermano y el mundial del fútbol. Piensa en el usuario final.

5 entiende usabilidad
Usabilidad es lo más importante en el buen diseño. Esto es tan obvio pero recién que empezamos hablar sobre ello. Hay tantos ejemplos para ver hoy, el mapa del metro, el sitio web de BBC, casi todos los productos de Apple. Como dijo David Ogilvy; “No puedes salvar almas en una iglesia vacía”.

6 date cuenta que diseño es la nueva consultoría de management
Un poco extraño este punto, pero es una idea que empieza tener mucha repercusión. ¿Quién mejor para tener un impacto sobre negocios que un resolvedor de problemas? Los que pueden generar ideas desde un papel blanco. Los que crean nuevas ideas cada día. Los diseñadores. Vas a escuchar más sobre esto, créeme.

7 recuerda que las ideas siempre transcienden las cosas
El mundo de comunicación está cambiando mientras estoy escribiendo esto. ¿Quién sabe que pinta va a tener en 10 años? ¿Quizás un día estarás diseñando para una pantalla de 1 pixel? Quizás vas a poner un logotipo en tejado de un edificio para que se vea en Google Earth. Cualquiera sea el destino que nos espera, siempre vas a necesitar IDEAS.

Hilltop: la primera base de Google

Anoche leí el documento “Hilltop: A Search Engine based on Expert Documents”, el documento del que presuntamente se derivó la idea del PageRank del algoritmo primario de Google. El documento es obra de Krishna Bharat y George A. Mihaila y describía el funcionamiento de Hilltop, un motor de búsqueda basado en la evaluación de cuán experto es un documento.

El fragmento que yo creo que es más importante es este:

“We believe a page is an authority on the query topic if and only if some of the best experts on the query topic point to it. Of course in practice some expert pages may be experts on a broader or related topic. If so, only a subset of the hyperlinks on the expert page may be relevant.”

“In such cases the links being considered have to be carefully chosen to ensure that their qualifying text matches the query. By combining relevant out-links from many experts on the query topic we can find the pages that are most highly regarded by the community of pages related to the query topic. This is the basis of the high relevance that our algorithm delivers.”

Esto es la piedra angular de la evaluación de sitios por “autoridad”. Es decir, igual que ocurre en investigación científica, en que la autoridad de una obra científica viene determinada por el número de veces que ha sido citada en otras publicaciones científicas, el PageRank evalua las páginas por el número de links que han ganado en otras páginas.

Soporte de CSS en Internet Explorer 7

Markus Mielke escribe en su blog las mejoras de CSS que saldrán en Internet Explorer 7:

Details on our CSS changes for IE7
We are currently locking down IE7 for shipping and I wanted to give an update on the CSS work that went into IE7. Chris originally outlined our plans for IE7, and we listened to a lot of feedback (blog, connect database, conferences, our WASP partnership etc.) to help us address the most grievous bugs and prioritize which features to put in for IE7. I like to thank especially the contributors on this blog for their participation. Your feedback made a difference in deciding what issues to address.

We understand that we are far from being done and we know we have still a lot of work ahead of us. IE 7 is a stepping stone in our effort to improve our standards compliance (especially around CSS). As an example, in the platform we did not focus on any proprietary properties – though we may try out new features in the future using the official –ms- prefix, following the CSS extension mechanism. We also work very closely with the W3C CSS working group (which I am a member of) to help clarify assumptions in our implementation and drive clarifications into the spec. I really like to thank everyone who helped us here.

In all, we made over 200 behavior changes (bug fixes or new features) under strict mode to improve CSS2.1 compliance. All this work (with the exception of transparent PNGs) has been done under the < !DOCTYPE> switch only, since all changes required behavioral updates to be more in line what the CSS spec specifies. To preserve application compatibility we will not make any behavioral changes to “quirks mode” as it has been established since IE6.

Here is the list of CSS features and changes for IE7:

Bugs we fixed

All bugs on positioniseverything.net except the “escaping floats” bug (which is planned for the future)
Peekaboo Bug
Internet Explorer and Expanding Box Problem
Quirky Percentages
Line-height bug
Border Chaos
Disappearing List-Background bug
Guillotine Bug
Unscrollable Content bug
Duplicate Characters Bug
IE and Italics
Doubled Float-Margin bug
Duplicate Indent bug
Three pixel text jog
Creeping Text bug
Missing First letter bug
Phantom box bug
Details on some of the other bugs (from sources other than the positioniseverything.net list) that we fixed:

Overflow now works correctly! (That means boxes do not automatically grow any more.)
Parser bugs: * html, _property and /**/ comment bug
Select control: CSS style-able and not always on top
Auto-sizing of absolute positioned element with width:auto and right & left (great for 3 column layouts)
Addressed many relative positioning issues
Addressed many absolute positioned issues
% calculations for height/width for abs positioned elements http://channel9.msdn.com/ShowPost.aspx?PostID=191182
< ?xml> prolog no longer causes quirks mode
HTML element truly independent of the Body (now gets its own width, height etc.)
1 px dotted borders no longer render as dashed
Bottom margin bug on hover does not collapse margins
Several negative margin issues fixed
Recalc issues including relative positioning and/or negative margins are fixed now
CLSID attribute of tag no longer limited to 128 characters
:first-letter whitespace bug described in http://blogs.msdn.com/ie/archive/2005/09/02/460115.aspx fixed
Descendant selector now works properly for grand children when combined with other selectors
First-line and first-letter now applies when there is no space between word :first-line and opening brace {
Pseudo-classes now are working as expected if selector is excluded
The :link selector works now for anchor tag with href set to bookmark
Addressed !important issues
PositionIsEverything piefecta-rigid.htm now works
List-item whitespace bug fixed
Fixed Absolutely Buggy II
Absolute positioned elements now use always correct containing block for positioning and size information
Nested block elements now respect all overflow declarations (hidden, scroll, etc)
Fixed the opposing offset problem (absolute positioned element whit all four top, bottom left and right are present)
tags nested within LI elements will no longer add extra bottom margin when hover occurs
We no longer lose the image aspect ratio on refresh
Cleaned up our ident parsing according to CSS2.1 rules
Fixed parsing bugs for multi- class selectors and class selectors that are combined with id selectors
And many more
We also extended our existing implementations to comply with W3C specifications:

Enable :hover on all elements not just on
Background-attachment: fixed works on all elements – so Eric Meyer’s complexspiral demo works
Improved fallback

Finally, we added new features from CSS2.1:

Min/max width/height support (also for images, which did not work in IE7b2)
Transparent borders
Fixed positioning support
Selectors: first-child, adjacent, attribute, child
A couple of CSS 3 attribute selectors: prefix, suffix and substring since we were working already in the code base (also the general sibling selector)
Alpha channel PNG support (Not a CSS feature but too important for designers to not call it out J)
Better Standards Support…
But as we’ve been continually reminded, better standards support in IE also means some pages break. As we struggle to balance the needs of our user customers with the desires of web developers, we need your help. The only way for us to continue to improve our standards support is to get your help in changing your sites for IE7. We have provided a set of documentation and tools to help you transition your pages to IE7:

The IE 7 Readiness Toolkit pulls together documentation, tools, and guidance for developers, testers, and ITPros to prepare sites, extensions and applications for IE 7.
The Cascading Style Sheet Compatibility in Internet Explorer 7 – documentation on common breaking patterns and techniques you can do to avoid them.
Developer and ITPro Checklists
The IE Developer Center is the clearinghouse for all (past and present) IE developer information.
We have an Application Compatibility Toolkit that logs and identifies changes in behavior due to changes in IE 7 and Vista.
All of this is wrapped up for you in the Information Index for IE 7.
Finally, as we’ve talked about before, we have a Web Developer Toolbar, which is a great aid during the development and debugging of a website.

We are already planning for the next IE release and will continue down the road of improving our CSS support.